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Nicole Belloubet veut réduire la population carcérale

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La ministre de la Justice, Nicole Belloubet. REUTERS/Gonzalo Fuentes

La ministre de la Justice Nicole Belloubet veut s'attaquer à une surpopulation carcérale record, avec le plan prison qu'elle a présenté ce mercredi, qui devrait selon elle permettre de réduire d'environ 8 000 le nombre de détenus.


Nouveau record : au 1er juillet, il y avait 70 710 détenus dans les prisons françaises, qui comptent moins de 60 000 places. Cinquante établissements, sur un total de 187, connaissent un taux d'occupation supérieur à 150%.

En mars, le président de la République Emmanuel Macron a déploré un système « à bout de souffle », parlé d'une « impasse », en présentant un plan sur le sens et l'efficacité des peines, à Agen, devant des surveillants en formation. Deux mois plus tôt, les surveillants menaient le plus important mouvement de protestation dans les prisons depuis 25 ans.

Le plan prison, présenté mercredi en conseil des ministres, reprend les annonces du président. Ce projet entend réduire les courtes peines d'emprisonnement. La ministre chiffre les peines de moins d'un an à environ 90 000. En dessous d'un mois, elles seront interdites : « les très courtes peines sont plus désocialisantes que réinsérantes », a déclaré la ministre lors d'un point de presse. Entre un et six mois, la peine s'exécutera par principe dehors. Ces mesures s'accompagneront d'un développement des alternatives à l'incarcération, comme le travail d'intérêt général.

En revanche, pour les peines de prison de plus d'un an, il n'y aura plus d'aménagement, alors qu'actuellement, les peines jusqu'à deux ans peuvent être aménagées. Autant de mesures qui figurent déjà dans le projet de réforme de la justice, présenté en avril par la ministre et qui sera débattu au Sénat en octobre.

Pour la première fois, Nicole Belloubet avance un chiffre. « La redéfinition de l'échelle des peines devrait (...) faire baisser (la population carcérale) d'environ 8.000 personnes », a-t-elle affirmé. « L'application des mesures devrait aboutir théoriquement en une année à cette réduction », a-t-elle ajouté.

Mais ces calculs soulèvent des doutes. En mars déjà, Adeline Hazan, la Contrôleure générale des prisons, expliquait que la suppression des possibilités d'aménagement pour les peines supérieures à un an risquait « d'avoir un effet contraire à l'objectif de réduction de la population carcérale ». Le syndicat de la magistrature (SM, gauche) dénonce mercredi des « leurres », « des mesures gadget » qui produiront « l'exact inverse » de l'objectif recherché.

La ministre a confirmé que d'ici à la fin du quinquennat 7 000 nouvelles places de prison seront construites. De plus, des projets permettant la réalisation de 8.000 (places) seront lancés avant 2022. Parmi ces nouvelles places, 2.500 seront construites dans des maisons d'arrêt avec un « haut niveau de sécurité », a détaillé Mme Belloubet.

(Avec Afp)

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