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L'auteur et cinéaste chinois Dai Sijie, écrivain de langue française

Par Catherine Fruchon-Toussaint

Né en Chine, Dai Sijie est cinéaste, auteur entre autres du film «Chine ma douleur» (Prix Jean Vigo 1989), et écrivain. Il a été révélé en 2000 par son premier roman «Balzac et la Petite Tailleuse chinoise», écrit directement en français, succès international, et a été récompensé par le prix Femina en 2003 pour «Le complexe de Di».
Le nouveau roman de Dai Sijie intitulé «L'Evangile selon Yong Sheng», aux éditions Gallimard, est inspiré de la vie de son propre grand-père, l'un des premiers pasteurs chrétiens en Chine.

Couverture du nouveau roman de Dai Sijie © Gallimard

"Dans un village proche de la ville côtière de Putian, en Chine méridionale, au début du vingtième siècle, Yong Sheng est le fils d’un menuisier-charpentier qui fabrique des sifflets pour colombes réputés. Les habitants raffolent de ces sifflets qui, accrochés aux rémiges des oiseaux, font entendre de merveilleuses symphonies en tournant au-dessus des maisons. Placé en pension chez un pasteur américain, le jeune Yong Sheng va suivre l’enseignement de sa fille Mary, institutrice de l’école chrétienne. C’est elle qui fait naître la vocation du garçon : Yong Sheng, tout en fabriquant des sifflets comme son père, décide de devenir le premier pasteur chinois de la ville. Marié de force pour obéir à de vieilles superstitions, Yong Sheng fera des études de théologie à Nankin et, après bien des péripéties, le jeune pasteur reviendra à Putian pour une brève période de bonheur. Mais, tout bascule en 1949 avec l'avènement de la République populaire, début pour lui comme pour tant d’autres Chinois d’une ère de tourments – qui culmineront lors de la Révolution culturelle." (Présentation de l'éditeur)

Focus sur la littérature slovaque et Bratislava, invitée d’honneur de «Livre Paris 2019»