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Chronique des Matières Premières
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Pourquoi le lait canadien fait bouillir Trump

Par Claire Fages

Le système laitier canadien est dans le collimateur du président américain... Donald Trump a quitté le Québec en envoyant un tweet rageur sur les 270 % de droits de douane imposés par le Canada sur le lait importé de l'étranger. Pourtant les produits laitiers pèsent très peu dans le commerce bilatéral. Alors pourquoi tant de haine ?

Le lait canadien fait bouillir Trump. Il est vrai que les droits de douane imposés par Ottawa sont de 270 % sur le lait, de près de 300 % sur le beurre... C'est à ce prix que le Canada maintient l'un des derniers marchés laitiers régulés au monde. Avec des quotas qui plafonnent la production, comme en Europe jusqu’en 2015. Et à l'arrivée un prix plus élevé pour le consommateur, mais qui garantit la survie des producteurs.

Le lait : une goutte d’eau dans les échanges

Pourtant on peut s'étonner que l'exécutif américain s'en prenne autant au lait canadien, c'est une goutte d'eau dans les échanges bilatéraux : 0,02 %. Le commerce laitier favorise même plutôt les Etats-Unis, malgré les droits de douane canadiens.

Concentré de protéines de lait américain

Le cœur du contentieux laitier semble être lié à un produit qui n’est même pas soumis aux taxes canadiennes parce que c’est un ingrédient, pas un produit laitier proprement dit : le concentré de protéines de lait. Les Etats-Unis en vendaient beaucoup au Canada ( 133 millions de dollars en 2016 ). Mais l'an dernier l'industrie fromagère canadienne a négocié de l'acheter moins cher aux éleveurs laitiers canadiens, puisqu'ils sont bien rémunérés pour les autres produits principaux.

Elevage laitier en crise aux Etats-Unis

Les expéditions de concentré de protéines de lait américaines se sont donc effondrées. Or c'était une bulle d'oxygène pour les éleveurs laitiers aux Etats-Unis, en faillite malgré les subventions : le prix du lait s'est effondré sous le poids des excédents américains et mondiaux, il ne couvre plus leur coût de production. De colère, les éleveurs américains ont déversé près de 400 millions de litres de lait dans les champs l'an dernier. Les suicides se multiplient.

Le Québec premier bassin laitier et fief de Trudeau

Le tweet rageur de Donald Trump sur les droits de douane laitiers canadiens,  s'adresse à ces éleveurs américains en détresse, notamment dans le Wisconsin - des électeurs dans quelques mois, plutôt qu'au Premier ministre canadien. Un Justin Trudeau qui de son côté n'a aucun intérêt à céder sur le système laitier canadien : son fief à lui, pour les élections fédérales de l'an prochain, c'est le Québec, or cette province et l'Ontario produisent 80 % du lait au Canada.

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