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Santé et Médecine

Publié le • Modifié le

OMS: des progrès dans la lutte contre les maladies tropicales négligées

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Homme souffrant d'un éléphantiasis en Inde. NOAH SEELAM / AFP

Du 19 au 22 avril s’ouvre à Genève le Sommet des maladies tropicales négligées. Un dernier rapport de l’Organisation mondiale de la santé publié ce mercredi 19 avril fait état de progrès « sans précédent » dans la lutte contre les maladies tropicales rares. Des pathologies qui concernent plus d’un milliard de personnes vivant principalement en Afrique et en Asie.


Maladie du sommeil ou éléphantiasis, onchocercose ou schistosomiase, maladie du ver de Guinée ou de Chagas, rage ou encore trachome, les MTN, maladies tropicales négligées, sont au nombre de 19. Ces maladies rares mutilent des centaines de millions de personnes dans les régions les plus pauvres de la planète, rappelle l’organisation, là où l’eau est insalubre.

Parmi les fléaux qui ont reculé le plus ces dernières années, la trypanosomiase africaine ; la maladie du sommeil peut provoquer le décès du patient si elle n’est pas dépistée et traitée rapidement. Recul aussi de l’élephantiasis, en 15 ans, de 37 000 nouveaux cas enregistrés, seuls 3 000 l’ont été l’année dernière.

Plus d’un demi-million de personnes ont pu également être traitées contre la filariose lymphatique qui provoque un gonflement anormal des membres et des organes génitaux. Autre MTN, la cécité des rivières : les 2/3 d’individus touchés, soit près de 115 millions, ont pu être soignés. L’onchocercose provoque des lésions oculaires qui aboutissent progressivement à une cécité définitive.

Autre bonne nouvelle de ce rapport, la maladie du ver de Guinée ou dracunculose, qui touchait encore plus de 3 millions de personnes dans une vingtaine de pays il y a 30 ans, est sur le point d’être éradiquée, la seconde maladie humaine de l’histoire après la variole, avec seulement 25 cas dans 3 pays.