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Publié le • Modifié le

L'homme le plus vieux du monde est mort en Israël

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Yisrael Kristal, chez lui à Haïfa, en Israël, le 21 janvier 2016. SHULA KOPERSHTOUK / AFP

Yisrael Kristal, un Israélien de 113 ans, était l'homme le plus âgé au monde. Il est mort ce vendredi 11 août 2017, un mois avant ses 114 ans. Avant d'émigrer, il a survécu à deux guerres mondiales et à la déportation dans le camp d'Auschwitz.


Yisrael Kristal naît en Pologne – alors sous domination russe –, dans le village de Zarnow, le 15 septembre 1903. Soit trois mois avant que les frères Wright n’effectuent le premier vol au monde dans un avion motorisé.

Juif, Yisrael Kristal vit la Première et surtout la Seconde Guerre mondiale. En 1939, les nazis l’enferment dans le ghetto de son village de Lodz avant de le déporter quatre ans plus tard vers le camp de concentration d’Auschwitz, où il voit mourir sa femme et ses deux fils.

A sa sortie du camp d'extermination, Yisrael Kristal ne pèse plus que 37 kilos, mais il est en vie. En 1950, il émigre avec sa seconde femme pour Israël où il choisit la ville de Haïfa, dans le nord. Il y tient jusqu’à sa retraite une entreprise de confiserie. Il ne parlera jamais beaucoup de l'holocauste, même s'il confie il y a quelques années au journal israélien Haaretz qu'on « pourrait écrire deux livres entiers pour chaque journée passée là-bas ».

L'homme était, selon sa fille, quelqu'un de très optimiste, qui « en toute chose voyait du bien ». En 2016, ce juif pratiquant avait célébré sa Bar Mitzvah, cette cérémonie juive du passage à la majorité religieuse, dont la Première Guerre mondiale l'avait privé. Il laisse derrière lui deux enfants, neuf petits-enfants et trente-deux arrières petits-enfants.

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