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NASA: quand des astronautes s’entraînent à sauver la station spatiale

Par Eric de Salve

Quelque part dans la steppe kazakhe, trois astronautes ont atterri, cette semaine, après une mission de quasiment six mois, dans la station spatiale internationale ISS. Depuis près de 20 ans, l’ISS tourne en orbite autour de la Terre, à 400 km au-dessus de nos têtes. La station spatiale est habitée en permanence. A l’intérieur, des expériences scientifiques y sont réalisées, la Terre et ses bouleversements climatiques y sont observés. Au sol, sur terre, des équipes d’astronautes s’entraînent aussi en permanence. Eric de Salve, l’un de nos correspondants aux Etats-Unis, a pu suivre pendant plusieurs jours la préparation, au centre de la NASA à Houston au Texas, de l’équipe qui partira cet été 2018 pour la mission 57 de l’ISS pendant six mois. Aux côtés des Etats-Unis, de la Russie, du Japon et du Canada, 11 pays européens participent à l’ISS au sein de l’ESA, l’Agence spatiale européenne. Et pour la première fois, c’est un Allemand qui a rejoint le corps d’astronautes de l’Agence spatiale européenne en 2009, qui sera le commandant de la station spatiale. Alexander Gerst, géologue de 41 ans, connaît bien la maison, il a déjà passé 166 jours dans l’ISS en 2014, et ne cache pas son impatience d’y retourner et d’en prendre le commandement. Grand reportage dans le centre Johnson de la NASA à Houston, Eric de Salve.

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