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Tour du monde solitaire: Gabart bat le record sur 24 heures et franchit les 800 milles

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François Gabart sur Macif, le 25 octobre 2015 au Havre AFP/Archives

François Gabart (Macif), parti le 4 novembre en quête du record du tour du monde en solitaire, est le premier navigateur à franchir la barre des 800 milles en 24 heures.

La Français de 34 ans a parcouru 826 milles (1529,75 kilomètres) entre lundi et mardi après-midi. Et ce chiffre pourrait encore évoluer dans la soirée, indique l'équipe Macif sur son site internet.

Mais le vainqueur du Vendée Globe 2013 pulvérise déjà son ancien record, datant de juillet 2016, où il avait parcouru 784 milles.

Sa vitesse moyenne a été de 34,4 nœuds, soit 63 km/h.

"J'en suis ravi. Les records sont faits pour être battus, c'est comme ça qu'on progresse", a déclaré Gabart. "Les sensations à ces vitesses sont assez extraordinaires, le bateau vole, c'est un mélange de puissance et de légèreté".

"Maintenant, ce n'est pas l'objectif prioritaire, l'idée est d'abord de finir ce tour du monde", a toutefois aussitôt ajouté le navigateur.

Après avoir passé l'Equateur vendredi en 5 jours 20 heures et 45 minutes, soit avec trois heures de retard sur le précédent record, Gabart a depuis fortement accéléré pour éviter d'être rattrapé par des vents trop forts dans son dos.

Le Français, qui fait le tour du monde pour la première fois de sa vie de marin en multicoque, espère toujours battre le record de Thomas Coville, qui avait fait le tour de la planète en solitaire en 49 jours 3 heures et 4 minutes, fin 2016.