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Six nations: pour Jones, l'arbitre anglais de France-Galles a "fait du super boulot"

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L'arbitre anglais Wayne Barnes (c) lors du match France-Galles du Tournoi des six nations au Stade de France, le 18 mars 2017 AFP/Archives

"Wayne Barnes a fait du super boulot", a assuré lundi le sélectionneur du XV de la Rose Eddie Jones au sujet de l'arbitre anglais de France-Galles qui, en clôture du Tournoi des six nations samedi, a accordé 20 minutes de temps additionnel mais aucun essai de pénalité aux Bleus.

"Wayne Barnes a fait du super boulot, a déclaré Jones. C'était un match compliqué. Dans ces matches, il y a une mêlée forte, la Française, et une autre, la Galloise, plus faible mais pas assez pour accorder un essai de pénalité. La force de la mêlée française n'a pas convaincu Wayne que cela valait un essai".

"Du point de vue des remplacements, comme je l'ai toujours dit, je pense que le protocole commotion, tel qu'il est mis en place, est parfait. C'est un médecin indépendant qui décide si oui ou non un joueur est victime d'une commotion. La santé des joueurs est toujours ce qui prime", a-t-il poursuivi.

Le sélectionneur intérimaire du pays de Galles, Rob Howley, s'est interrogé sur "l'intégrité" de l'encadrement français, l'accusant notamment d'avoir simulé un protocole commotion pour faire entrer à la 80e minute le pilier titulaire Rabah Slimani à la place d'Atonio, qui l'avait remplacé à la 55e minute. Un commissaire à la citation va ainsi examiner ce fait de jeu qui a aidé les Bleus à s'imposer à l'arraché (20-18).

"Si maintenant vous pouvez faire tourner chez les remplaçants, c'est plus facile, a souri le facétieux technicien australien. (Dire ça), ça pourrait même me valoir une amende de World Rugby !"

"Je viens juste de voir comment la France a joué et s'ils font les choses bien, je peux vous dire que ce sera une équipe très compliquée à battre" en 2018. "Surtout si les matches durent 100 minutes", a-t-il encore ironisé.

Après la victoire française, l'Angleterre, déjà titrée, a manqué contre l'Irlande (13-9) l'occasion de réaliser son 2e Grand Chelem d'affilée, échouant de peu à porter à 19 succès le record mondial de victoires d'affilée.

"Si vous regardez le palmarès du Tournoi à cinq ou six équipes, personne n'a gagné trois fois de suite seul donc on peut toujours s'emparer d'un nouveau record dans la compétition", a-t-il assuré, déjà tourné vers 2018.