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Publié le • Modifié le

Bientôt une entrée payante pour les cathédrales en France?

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La cathédrale Notre-Dame de Paris accueille environ 13 millions de fidèles et touristes chaque année. Siegfried Forster / RFI

Stéphane Bern, chargé d'une mission sur le patrimoine, a suggéré de faire payer l'entrée des cathédrales pour entretenir ces monuments, idée que l'Église de France a rejetée lundi 13 novembre en soulignant qu'elles étaient « avant tout » des « lieux de prière et de culte dont l'accès doit être libre ».


« Il faut d'urgence faire payer l'entrée des cathédrales. On est le seul pays où leur accès est gratuit. Une ville comme Paris n'a plus les moyens d'entretenir son patrimoine religieux », a dit dans Le Parisien Week-End daté de vendredi l'animateur de télévision, chargé par le président Emmanuel Macron d'une mission sur la sauvegarde du patrimoine.

« Une violation de la loi de 1905 »

La proposition était très commentée lundi sur les réseaux sociaux, la sénatrice UDI Nathalie Goulet y voyant « une violation de la loi de 1905 » séparant les Églises et l'État. L'article 17 de la loi dispose en effet que « la visite des édifices et l'exposition des objets mobiliers classés (...) ne pourront donner lieu à aucune taxe ni redevance ».

En réponse à ce tweet, Stéphane Bern a nuancé ses propos. « Je suggérais de faire payer l'entrée de Notre-Dame aux visiteurs touristiques - qui empêchent du reste les croyants de se recueillir - en dehors des heures où s'y rendent les fidèles. On a déformé cette suggestion qui émane de l'Observatoire du patrimoine religieux », une association militant pour la rénovation et contre la destruction des édifices cultuels, a-t-il dit.

L’exemple d’Italie et d’Espagne

« C'est l'idée que, par exemple en Italie ou en Espagne - pays très catholiques s'il en est -, au moment où il n'y a pas d'offices religieux, mais où il y a des hordes de touristes qui empêchent de toute façon le recueillement des fidèles, on puisse faire payer l'entrée pour des gens qui visitent de façon touristique », a précisé à la presse Stéphane Bern lors d'un déplacement au Musée de l'histoire vivante à Montreuil (Seine-Saint-Denis). « Il ne s'agit pas de faire payer les fidèles quand ils vont à la messe, enfin c'est ridicule ! On ne peut me faire ce procès, c'est idiot », a poursuivi l'animateur.

« Les cathédrales sont avant tout des lieux de prière »

Pour la Conférence des évêques de France (CEF) cependant, « les cathédrales, alors même qu'elles font partie du patrimoine culturel de la France, sont avant tout des lieux de prière et de culte dont l'accès doit être libre ».

« En notre époque de bruit et de tribulations, les cathédrales constituent des lieux de paix et d'intériorité, proposés à tous », fait valoir la CEF dans un communiqué. « Rendre leur accès payant entamerait la dimension de gratuité que comporte la proposition de la foi, la rencontre avec Dieu », estime-t-elle.

L’Etat français possède 90 cathédrales

L'État est propriétaire de près de 90 cathédrales, dont Notre-Dame de Paris, l'un des monuments historiques les plus visités d'Europe qui accueille environ 13 millions de fidèles et touristes chaque année. À Notre-Dame, qui doit faire appel au mécénat pour compléter les sommes allouées par l'Etat pour son entretien, seule la visite des tours et de la galerie surplombant la cathédrale est payante, l'accès étant géré par le Centre des monuments nationaux.