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États-Unis Élections USA 2020

Publié le • Modifié le

États-Unis: l’ancien vice-président Joe Biden candidat à l’investiture démocrate

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L'ancien vice-président Joe Biden lors de son discours, samedi 16 mars, face à un millier de militants à Dover, dans l'État qu'il a représenté pendant plus de trente ans au Sénat. REUTERS/Jonathan Ernst

Aux États-Unis, l’ancien vice-président Joe Biden, 76 ans, a annoncé sa candidature pour la course présidentielle de 2020 sur Twitter. Il a longtemps hésité à se porter candidat, mais est tout de même en tête des sondages. À la différence de la plupart de ses concurrents démocrates, il défend une politique plus centriste.


Peu de gens connaissent les arcanes du pouvoir à Washington aussi bien que lui. Six mandats de sénateur et deux en tant que vice-président de Barack Obama, cela fait quarante-quatre ans, la moitié d’une vie, passée entre le Capitole et la Maison Blanche. Né à Scranton, en Pennsylvanie, dans une famille de la classe moyenne, Joe Biden n'a que 29 ans lorsqu'il entre au Sénat en 1972. Il est alors représentant de l’État de Delaware.

Il a officialisé ce jeudi 25 avril sa candidature dans un tweet évoquant, sans la nommer, la présidence Trump :  « Les valeurs fondamentales de cette nation, notre rang dans le monde, notre démocratie même, tout ce qui a fait l'Amérique, est en jeu. C'est la raison pour laquelle j'annonce ma candidature à la présidence des États-Unis ».

De son côté, Donald Trump a réagi rapidement, sur Twitter également, en mettant en doute la capacité de Joe Biden à gagner la primaire démocrate. Les deux s’étaient beaucoup attaqués durant la campagne de 2016. L’ancien sénateur démocrate avait exprimé, dans son style singulier, son envie d’en découdre avec le milliardaire républicain, se disant écœuré par son attitude vis-à-vis des femmes : « Ils m’ont demandé si je voulais débattre avec ce monsieur, et j’ai dit non. J’ai dit : "Si j’étais au lycée, j’irais me battre avec lui derrière le gymnase et je lui mettrais une rouste" ».

Un candidat populaire même au-delà de l’électorat démocrate

Très vite, Joe Biden se fait connaître comme un parlementaire travailleur, assidu qui a le contact facile et qui aime parler, trop d’ailleurs, selon certains. D’où aussi une autre réputation gagnée sur les bancs du Sénat et plus tard sur le parquet diplomatique : celle d’un gaffeur peut-être volontaire.

Joe Biden bénéficie d’un capital de sympathie comme peu d'hommes politiques à Washington, qui va bien au-delà des lignes partisanes. Et toute l'Amérique est touchée lorsqu'elle apprend en 2015 le décès de son fils Beau, d'un cancer du cerveau.

Cette tragédie personnelle, la deuxième de sa vie, car il a perdu sa première femme et sa fille dans un accident de voiture, a des conséquences politiques : Joe Biden refuse, à l'époque, de se lancer dans la course présidentielle, au grand regret de ses sympathisants qui sont à présent très heureux qu’il ait revu sa position.

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